O genuíno amor Cristão: A história do caixão de Billy Graham, construído pelas mãos de assassinos condenados

Hoje trago aos leitores do JP uma história que me impactou nos últimos dias. Diante de tantas palavras de ódio e violência que estamos ouvindo nos últimos dias, em razão das eleições presidenciais que se aproximam no Brasil, contemplei um exemplo do genuíno amor Cristão que deve permear nossos corações.

O Pr. Billy Graham (07.11.1918 – 21.02.2018), desejou ser sepultado em um caixão simples de madeira compensada, construído em uma prisão de segurança máxima de Louisiana/EUA pelas mão de homens que cometeram assassinatos bárbaros, onde no local foram construídos templos, realizados cultos, seminários e programas sociais pelo instituto evangelístico Billy Graham. Leia abaixo esta linda história:


por Thomas Kidd, para a The Gospel Coalition em 28.02.2018

O post de hoje é de Byron R. Johnson, ilustre professor de ciências sociais da Baylor University, diretor do Instituto de Estudos da Religião de Baylor e co-autor do livro O Seminário da Prisão de Angola: Efeitos do Ministério da Fé na Transformação da Identidade, Desistência e Reabilitação (2016).

Billy Graham pregou para mais de 215 milhões de pessoas em mais de 185 países. Ele se encontrou com pelo menos uma dúzia de presidentes e chefes de estado. Graham apareceu no top dez dos homens mais admirados da Gallup no mundo 61 vezes, muito mais do que qualquer outra pessoa. Ronald Reagan é a sua competição mais próxima, fazendo a lista 31 vezes. Então, por que o célebre Graham vai ser enterrado em um caixão de compensado construído por prisioneiros na Louisiana? A resposta nos ajuda a entender uma faceta fundamental do caráter do homem.

Além de ter um efeito sobre os presidentes e milhões de pessoas comuns em todo o mundo, a família Graham também teve um grande efeito naqueles que a Bíblia diz que não devem ser negligenciados: prisioneiros. A família Graham está ligada à Penitenciária do Estado de Louisiana, também conhecida como Angola, uma prisão de segurança máxima conhecida como a prisão mais sangrenta da América. A maioria dos prisioneiros em Angola cumprem penas de prisão perpétua sem a possibilidade de liberdade condicional – o que significa que acabarão por morrer e ser enterrados no cemitério da prisão de Angola.

Franklin Graham pregou em Angola e George Beverly Shea cantou lá. Na verdade, Shea cantou para mais de 800 prisioneiros em Angola em 2009. Ele estava lá para apresentar e entregar à prisão um órgão que ele havia recebido da Associação Evangelística Billy Graham no início daquele ano para seu centésimo aniversário. A família Graham doaria fundos para ajudar a construir algumas capelas em Angola.

Graham morreu na última quarta-feira aos 99 anos de idade, e apesar de sua fama e profunda influência global, esse humilde líder religioso será enterrado em uma simples caixa de compensado construída por uma pessoa improvável. Richard Liggett, um assassino condenado, liderou uma equipe de prisioneiros na Penitenciária Estadual da Louisiana que construiu caixões para Graham e sua esposa, Ruth, que morreu em junho de 2007 aos 87 anos.

Liggett construiu meticulosamente caixões para muitos companheiros de prisão antes de morrer de câncer em março de 2007, quase 31 anos depois. Liggett diria ao então Warden Burl Cain que, de tudo o que aconteceu em sua vida, o mais profundo era construir os caixões de Billy e Ruth Graham. Franklin Graham comprou os caixões depois de vê-los durante uma visita à prisão em 2005.

Os caixões de madeira simples são feitos de madeira compensada e foram forrados com almofadas de colchão feitas de edredons Walmart cobertos por tecido. Eles são adornados com alças de latão e uma cruz no topo e custam US $ 215. De acordo com o ex-diretor de Angola, a família Graham também pediu que todos os presos que trabalhavam na construção dos caixões tivessem seus nomes queimados na madeira.

Tenho um interesse particular em Angola, porque cheguei a uma equipa de investigação da Baylor University para completar um rigoroso estudo de cinco anos sobre a infame prisão e a Faculdade Bíblica de Angola que atraiu tanta atenção de líderes cristãos e correcionais nas últimas duas décadas. A Faculdade Bíblica, fundada em 1995, e as 29 congregações lideradas por presos em Angola, desempenharam um papel fundamental na transformação de uma das prisões mais violentas e corruptas da América em uma que se tornou um modelo improvável para outros estados. Pelo menos uma dúzia de outros estados lançaram faculdades bíblicas como resultado do experimento em Angola.

Graham recebeu muitas honras durante sua vida, incluindo o Prêmio Templeton em 1982. Na cerimônia de premiação, Sir Geoffrey Howe apresentou Graham e declarou: “É com a Bíblia que ele se armou acima de tudo. Seu refrão característico, ‘A Bíblia diz’, expõe tanto a fundação de sua pregação quanto a explicação para sua extraordinária combinação de humildade e autoridade”. As observações do ex-membro do Gabinete Britânico foram pontuais. O caixão de Graham construído na prisão Angola é um lembrete apropriado da conexão do evangelista com algumas das pessoas mais esquecidas da América.

Fonte: https://www.thegospelcoalition.org/blogs/evangelical-history/story-behind-billy-grahams-prison-built-casket/

Fotografias: divulgação Google Images.

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